De usar y tirar

España llevaba menos de un lustro saboreando la democracia y la organización de la Copa del Mundo de 1982 se presentaba como una oportunidad pintiparada para mostrar que el país había dejado atrás la dictadura franquista.

En lo futbolístico aquel torneo nos dejó la resurrección de la “azzurra”, la subida a los altares de Paolo Rossi tras tocar fondo con el caso “Totonero”, las delicatesen del portentoso Brasil de Sócrates y Zico o el férreo marcaje en de Gentile a Maradona en su primera participación.

Tampoco se olvida la decepcionante puesta en escena de la anfitriona. Eliminada en la segunda fase tras ganar un único encuentro y dejar petardazos como al empate frente a Honduras.

Naranjito fue la mascota del Mundial 1982 - Odio Eterno Al Fútbol Moderno
Naranjito fue la mascota del Mundial 1982 (Fuente: www.elindependiente.com)

Si por algo se recuerda con cariño aquel torneo por los aficionados españoles es por su mascota. El afable Naranjito.

A comienzos de 1979 se convocó el concurso para el diseño de la mascota del Mundial de 1982, una tradición que comenzó en la edición de 1966 con el pionero Willie.

Sus sucesores fueron Juanito (México ’70), los hermanos Tip y Tap (Alemania ’74) y Gauchito (Argentina ’78). Hasta ese momento todas las mascotas habían sido animales o personas.

Willie fue la primera mascota de los Mundiales en Inglaterra '66 - Odio Eterno Al Fútbol Moderno
Willie fue la primera mascota de los Mundiales en Inglaterra ’66 (Fuente: www.mundiario.com)

Conquistando nuestros corazones

En España queríamos transgredir y cambiar la dinámica. Elegimos una fruta. Una naranja. Olé.

Compitieron por ese honor 600 aspirantes y 586 diseños. El 29 de mayo de 1979 el jurado del a RFEF dio su veredicto entre los tres finalistas, Brindis, Naranjito y Toribalon. Ya sabéis todos quién ganó. El cítrico derrotó a los tópicos taurinos.

Aquella naranja rechoncha y paticorta vestida con los colores de “La Roja” la diseñaron José María Martín Pacheco y María Dolores Salto, que se embolsaron un millón de pesetas como premio y dieron un espaldarazo a su agencia, Publicidad Bellido.

Vi la naranja y me pregunté ¿Por qué no? Quería evitar lo del toro y la pandereta como mascota del Mundial. Me dieron un millón de pesetas a mi y a la agencia; luego la Federación vendió los derechos a una empresa de merchandising por 1.400 millones – Comentó en alguna ocasión el padre de Naranjito
Brindis y Toribalon fueron los finalistas junto a Naranjito - Odio Eterno Al Fútbol Moderno
Brindis y Toribalon fueron los finalistas junto a Naranjito (Fuente: aquellamaravillosainfancia.com)

Naranjito ha llegado hasta nuestros días convertido en un auténtico icono, pero sus inicios no fueron nada fáciles. Durante su presentación le llovieron las críticas. Nuestro deporte nacional.

Una vez pasado el enfado inicial, Naranjito fue calando hondo en el corazón de muchos españoles. No de todos. No faltaron las voces que le tildaron de gafe tras el paupérrimo papel de “La Roja” en el torneo.

Naranjito llegó a tener su propia serie, “Fútbol en acción”. Junto a su novia Clementina y sus amigos Citronio e Imarchi combatían al malvado Zruspa. Todo muy bizarro.

Todo bajo la narración del legendario Matías Prats y con Alfredo Di Stéfano como asesor futbolístico de la serie.

Fútbol en acción fue la serie protagonizada por Naranjito - Odio Eterno Al Fútbol Moderno
Fútbol en acción fue la serie protagonizada por Naranjito (Fuente: www.pinterest.es)

Naranjito resurge de sus cenizas

Durante muchos años su imagen únicamente “sirvió” para adornar las almohadillas de los estadios en los que se disputó aquella Copa del Mundo de 1982. Fue olvidado.

La pegatina de la oronda naranja desapareció de las carpetas y mochilas de los niños hasta que éstos se volvieron adultos. La insatisfacción dejada por aquel campeonato hacía insoportable su figura.

Naranjito se ha convertido en un auténtico icono para los españoles - Odio Eterno Al Fútbol Moderno
Naranjito se ha convertido en un auténtico icono para los españoles (Fuente: www.rtve.es)

Como en sus inicios Naranjito volvía a ser tildado de “monstruo”, “adefesio” e incluso “vergüenza de España”. Los hubo que no supieron reprimir su ira y cargaron las tintas contra el amable cítrico.

Por suerte para Naranjito llegó la expansión de la cultura “friki” y el aumento de los nostálgicos. Naranjito fue rescatado del ostracismo para ser elevado a la categoría de mito.

Esa afición por lo vintage ha recuperado la figura de la fruta más famosa de España y cuarenta años después está más de moda que nunca.

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